DID I HIT A GOOD SHOT?

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I have had this tendency lately of starting a tournament playing really well and not being able to finish it up in the weekends. Granted my last 3 events in a row was not the case, but yet I find it important to address this issue. 

Even though I could be striking the ball well and feel confident, there is a part of me that unconsciously awaits the bad shots to come. It feels as if there is a limit number of good shots one can hit in a round and that if you have hit a couple of really good shots, the bad ones are just around the corner. Feeling you could be in the verge of hitting that quota is very stressful. Because when feeling that vulnerable to bad shots, you just need to hit a not so good shot to derail yourself into an ocean of drama.  

I understand these are all games your mind play against you because of fear to fail, but it goes beyond the fear of hitting a bad shot. I came to realize, one freaks out from bad shots because they are not capable to stay in the present moment. Let me explain that in further details.

If someone promised me I will hit my first tee shot into the woods but that I would play good the rest of the round, I will be fine about it. I wouldn't mind hitting that bad shot. Similar to when you are hitting balls or practicing. You don't get caught up on the bad shots, it was just a and swing. But that swing doesn't determine your future swings. You reset and try your best out of your next swing. However, as exciting as this topic is to me, it is not where I want to take you to just yet. I just want to talk about what is a good shot, and if we know how to identify them.

After years of experience in this matter, and countless hours of reflexion on the subject, I came to the conclusion that visualizing a shot and expecting it to happen exactly the way you have pictured is a really hard thing to do. In a way, if you think like this, you are always expecting to hit a good shot. And that is not what golf is about. Because we all know in a round of golf, perfect shots come scarcely. 

Don’t take me wrong, visualization is crucial for golf. I wouldn't be where I am if I didn't have good visualization. But you shouldn't base your confidence on whether the shape or direction of your ball matched identically what you have pictured. One of the main reasons is because distance and depth can play optical illusions, and what seemed like a bad shot from where you were hitting turns out to be a doable chance for birdie still when you get to the green. With that being said, I believe you should base your confidence on the final outcome of the shot and whether or not you have achieved it. 

 Photo credit to Tristan Jones, amazing talented photographer on Ladies European Tour. 

Photo credit to Tristan Jones, amazing talented photographer on Ladies European Tour. 

Being a perfectionist is good only if you learn how to manage it. In my own terms, a perfectionist uses his or her high expectations to push harder every time, always unsatisfied to the fullest with the outcome. And this is where I hit the wall. I feel like the perfectionist side of me, some times, hinders my growth as an athlete more than it helps it. 

When I am playing on the course I get caught up on the execution sometimes that I don't acknowledge the end result of the shot. Most of the times, the good shots are not good enough because I might have not hit it perfect or it might have not ended up how I thought it would (maybe a bad bounce, gust of wind, etc., or simple a misjudgment of circumstances and/or yardages).  

When you focus solemnly on the execution of the shot without acknowledging the end result, you keep dragging this feeling of unsatisfaction or disability . Not only do these emotions of complaint make you more vulnerable to future shots but that they also make you railed up, invaded with negative vibes for you upcoming birdie chance. 

My coach Jorge Parada was very clear to me the first day we worked together. He wanted me only to focus on green in regulations. He just wanted me to make more greens per round. That was my only goal. Having that goal in mind not did only change my game strategy but also my way of evaluating good shots. And it ended up also affecting positively my birdie chance conversion as well. The main reason is because I confronted my birdie chance with more positivity and in a calmer state of mind. 

It is very important to understand how and when to attack pins. At our level, there are only a few pins you can attack in a round. The rest, you have to play target golf - choosing the section of the green from which it will deliver the best chances of making birdie. When a pin is tucked 3-4 paces form the left edge of the green, all you want to do is leave yourself a putt from the right side of the pin. Depending on which club you have, you will be able to be more aggressive with the line. 

This way, if you didn't strike the ball as good but the shot ends up on the right side of the green, then you have achieved your goal. Point in our favor. I have found that facing the next putt with this attitude will increase your chances of making it. Same goes for the tee shots, approaches, etc. 

This is something I have been working on for the last couple of months. I have seen an increment in GIR (greens in regulation) and lower scores. However, I still need to work harder and deeper. The mental side of golf is the hardest to work on, because its hard to be consistent. But this is one of the things I wanted to share with you guys that I fins really important. 


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Últimamente he tenido esta tendencia de empezar jugando bien el torneo pero no ser capaz de acabar bien el fin de semana. Es curioso, porque le puedo estar pegando muy bien a la bola y sentirme confiada, que inconscientemente algo en mi está esperando el momento del mal golpe. Es como si yo misma me pusiera en esa situación de fallar. Siento como si la cuota de buenos golpes tuviera un límite. Y es bastante estresante competir sabiendo que puedes estar cerca de agotar ese límite de golpes buenos, porque solo necesitas ese golpe malo para ocasionar un derrumbe total en tu confianza. 

Entiendo y se que estos pensamientos son solamente malas pasadas que tu mente te juega en momentos de vulnerabilidad por miedo a fracasar. Pero yo creo firmemente que va mas allá del miedo al fracaso. Creo que la mente te juega estas malas pasadas porque no es capaz de mantenerse en el presente. La mente te manipula a pensar que si has pegado un mal golpe, los demás va a ser iguales. Y te empieza a lanzar imágenes de posibles malos golpes parecidos a los que ya hayas pegado anteriormente que te hayan causado tanto temor. Eso es lo que a la mente le encanta hacer, proyectarte en el futuro. Y esa es la batalla que tenemos todos. Pero por muy interesante que sea este tema, hoy quiero hablar simplemente de los buenos golpes. Quiero saber si entendemos cuales son los buenos golpes y de si los estamos apreciando. 

Tras varios años de experiencia y horas invertidas reflexionando sobre este asunto, acabé concluyendo que es muy difícil esperar pegarle idéntico a como visualizaste el golpe. De alguna manera, si piensas de ese modo, estas siempre esperando pegar un golpe perfecto. Y el golf no se trata de eso, ya que todos sabemos que en una ronda de golf, golpes perfectos hay pocos. 

No quiero que me malinterpreten, la visualización es clave para el golf. Yo no estaría donde estoy ahora si no tuviera una buena visualización. Pero no deberías de basar tu confianza en si la dirección de tu golpe o el vuelo de tu bola no es la idéntica copia de lo que imaginaste. Todo lo contrario, yo pienso que deberías de aprender a basar tu confianza en el resultado final del golpe, independientemente de como lo hayas ejecutado. 

Ser perfeccionista es algo bueno pero sobretodo si eres capaz de comprender lo que esto significa y manejarlo adecuadamente. Con mis propias palabras, para mi un perfeccionista utilizas su altas expectativas para siempre empujarse hasta el límite, siempre intentando ser mas y mejor. Lo que pasa es que durante ese proceso de mejora, no es capaz muchas veces de valorar las cosas buenas, porque siempre piensa que no son suficientes. Es ahí donde yo me estanco. Siento que mi manera de ser perfeccionista algunas veces me interrumpe mi desarrollo como atleta más que me ayuda.

Cuando juego en el campo me atrapo en el proceso de ejecución y técnica tanto que no puedo apreciar el resultado final del golpe. La mayoría de las veces, los buenos golpes no los aprecio del todo porque no los he pegado como esperaba, o no han reaccionado de la manera que esperaba ( a causa de un mal bote, ráfaga de viento, o una simple mal interpretación de la situación y/o de la distancia). Aquí es donde está el fallo. Porque yo le encuentro una relación directa al no saber apreciar los buenos golpes con el sentimiento de ansiedad y miedo por estar esperando los malos golpes. 

Cuando te centras solamente en la ejecución del golpe sin valorar como fue el resultado final, empiezas a arrastrar un sentimiento de incapacidad e insatisfacción. Esta irritabilidad te hace ser mas vulnerable a los fallos y el temperamento te hace muy difícil centrarte en el primo golpe. 

La primera lección que me enseño mi profesor Jorge Parada es a como afrontar los buenos golpes. Él me inculcó que lo primero que tenia que buscar es subir la media de greenes cogidos en una vuelta. Ese era mi objetivo final. Teniendo solo ese pensamiento en mente, no solo me hizo cambiar la manera de jugar y mi estrategia en el campo, pero me ayudó también a mejorar la estadística de birdies por hoyo. Ya que me enfrentaba a los putts con mucha más serenidad y satisfacción por haber cumplido con ese objetivo.

Es muy importante saber como y cuando poder atacar banderas. A nuestro nivel, son pocas las banderas atacables en una ronda. Hay que aprender a jugar golf de posición - que es saber elegir la parte ancha del green atacar esa zona. Dependiendo del palo que tengas podrás ser mas agresiva con la line de ataque. 

De esta manera, si no le pegas perfecto pero la bola acaba en la sección del green deseada, es un punto a nuestro favor. Encuentro que luego enfrentarse a ese putt con esa mentalidad ayuda a incrementar las posibilidades de meterlo. 

Esto es algo que he estado trabajando muy duro últimamente y que creo que ha producido una gran mejora en los greses en regulación y en mis resultados. Lo que pasa es que tengo que seguir haciendo hincapié en este tema. La parte mental siempre cuesta trabajarla mas que la técnica porque es difícil ser constante con entrenos mentales. Uno acaba siempre atribuyendo los fallos a correcciones técnicas cuando la mayorías de las veces el jugador es el que crea la situación para fallar antes de ejecutar el golpe. 

 

 

mentalBelen Mozo3 Comments