ABU DHABI, 2017

Video Editing Credits to Nicolaidis 

Abu Dhabi is one of my favorite destinations on the Ladies European Tour. I went to Dubai last year, but wasn´t able to explore as much as I did both of my times I have been in Abu Dhabi. I found Dubai to be more of a young crowd lifestyle and Abu Dhabi more of a cultural, low key, family oriented place. 

I arrived to the Qasr Al Sarab Resort around midnight on Friday. You have to drive 2.30 hours inland from the airport into the Liwa desert to get to the hotel. Once we arrived to the resort, I was haunted by its magnitude and its beautiful arabic interior design and decor. I couldn't believe they had the imagination of building such sand castle in the middle of the desert.

 

I woke up the next day to see the sunrise at 5.45 am. We walked to a pretty high dune in front of the hotel facing the sun and sat there until the sun came out around 6.40 am. I love sunrises and sunsets in the desert. It is one of my favorite things in the world!

The hotel offers several activities during the (which we weren’t able to sign up because of our arrival time at hotel). My favorite activities they offered were : sunrise/sunset camel ride (AUD 366/Child 240), Desert Yoga (AUD 180) offered during sunrise/sunset, Sand Sled board (free), and of course Dune Bashing (AUD 366/Child 264). Because we arrived late to the hotel we weren't able to sign up to any of the activities, but they surprised us with camel rides in the afternoon. Of course I ended up being quite the camel whisperer!

After the camel rides we headed to the desert to shoot during sunset. The photocall turned out to be amazing! and the location simply gave me goosebumps. It made me feel insignificant in this big amazing world. 

Back in Abu Dhabi after the photocall I checked in into the Marriott Downtown. Its located 15-20 minutes from Saadiyat Golf Course, where the tournament was hosted. 

Sunday I had a light practice session. I always like to work on my putting technique the first day and avoid spending much time rolling long putts. I leave that for the day before the event start, as the greens are faster by then. In the afternoon I went to do a very good gym session. 45 min of cardio and a cool workout program.

Monday I had a good practice session. I worked on all areas of my game: bunker shots, flop shots, chip shots, putting drills, yardages and range session. I also played 9 holes. I mainly focussed on putting technique. I always use my WellStroke putting template the first days of tournament week (you can find the exact model I use every week by clocking on the underlined WellStroke - REMEMBER TO MAKE USE OF THE 15% OFF USE MY CODE belen15 before checking out. Dont forget to buy the weights for in-home use). Close to tournament round I practice more speed drill putts to acclimate to the new speed of the greens. 

I played my first round on Wednesday in the morning, so I had time to visit the Sheikh Zayed Mosque. Which is one of the most beautiful places I have ever been. As of right now, since I haven't travelled much as a tourist, I put it as my #1 touristic cultural attraction. As you can see from the photos, the best time of the day to go is at dusk. Arriving there a little before 5 pm so that you can experience the sunset behind the mosque and take photos of the beautiful peachy halo. 

The following days consisted of early wake up calls, round of golf, gym stretches and mobility exercises and good sleeps. I finished top30, I played really well but made silly mistakes, lots of unforced errors. 

The tournament finished on Saturday, since for Muslims the end of the week is Saturday. Sunday for them is like our Monday. I took Sunday off since I wasn't flying to India until Monday. Took the time to go to Saadiyat Beach Club for the day. The beach club is kind of amazing, it has a bad ass gym and a spa. You can get daily passes without needing to be a member. 

 


Abu Dhabi es unos de mis destinos favoritos de el Tour Europeo Femenino. El año pasado fui a Dubai tambien, pero no tuve el tiempo suficiente para hacer turismo y conocerlo bien. Para mi las diferencias claves entre cada emirato es que Dubai lo sentí como una ciudad con mas vida nocturna, ves a mas gente joven caminando por las calles, rascacielos de impresión; mientras que Abu Dhabi me da un aire mas familiar y mas tranquilo; lo identifico como una ciudad para hacer mas actividades culturales y turísticas. 

Este año empecé mi viaje a Abu Dhabi antes de lo previsto porque me pidieron hacer una sesión de fotos el Sábado para temas de marketing del torneo. El torneo empezaba el Miércoles, así que tenia varios días para adaptarme al cambio de hora, clima y condiciones del campo. 

Volé el viernes por la mañana en Etihad Madrid-Abu Dhabi y aterrizamos a las 8.30 pm. Para las 9.30 pm ya estábamos metiendo las maletas en el coche y preparándonos para conducir 2.30 horas por el desierto. Llegamos al resort Qasr Al Sarab a media noche. Cuando me bajé del coche me quedé deslumbrada por la inmensidad de aquel proyecto hotelero en mitad del desierto. También me quede enamorada de la elegancia de la decoración árabe, que para mi gusto es una de las mas bonitas. (Pero para gustos colores, no?). 

 Walkin into main lobby of  Qasr Al Sarab by Anantara  at the Lisa Desert, 2.3o hours away from Abu Dhabi. 

Walkin into main lobby of Qasr Al Sarab by Anantara at the Lisa Desert, 2.3o hours away from Abu Dhabi. 

Al dia siguiente me levante a las 5.45 am para ver el amanecer. Anduvimos una duna grande en frente del hotel y nos situamos justo en frente del sol y estuvimos allí sentados (mi hermano y yo) hasta que el sol salió a eso de las 6.40 am. 

El hotel ofrece muchas actividades a lo largo del día, pero como llegamos tan tarde no nos pudimos apuntar a ninguna. De todas las actividades, mis favoritas fueron: montar a camello en el amanecer/atardecer (AUD 366/Child 240), Desert Yoga (AUD 180) durante el amanecer/atardecer, sandboard (deslizarse por las dunas con una tabla) - GRATIS, y por supuesto, Dune Bashing - que es deslizarse con un 4x4 por las dunas del desierto. Ya lo hice el año pasado y fue una de las cosas que mas me gusto! Os lo recomiendo! (AUD 366/Child 264).

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Por la tarde nos sorprendieron con un paseo a camello que yo lo recibí con muchas ansias, ya que el año pasado no pude montar en ellos y me chiflan los camellos!

Despues de la sesión de fotos en el desierto durante el atardecer, nos condujeron de vuelta a Abu Dhabi. Nos hospedamos en el Marriott Downtown que queda justo en frente del centro comercial Al Hada, y a 10-15 min en taxi de la playa.

El campo, un diseño de Gary Player, se llama Saadiyat Country Club, queda en la playa. Es muy bonito la verdad. 

El domingo y lunes fueron unos días de entreno light. Practice todo tipo de golpes, desde putt, chips, flops, bunkers y range hasta campo de golf. Estos días de entreno, cuando practico el putt, me suelo centrar solo en la parte técnica. Por suerte, siempre viajo con mi tutor de putt WellStroke (aqui esta el link de el tutor exacto que utilizo casi todos los días. Acuérdense que para aprovechar el descuento del 15% tenéis que introducir la clave belen15 antes de hacer la comprar). Hasta el día antes del torneo, no es cuando me centro mas en ejercicios de velocidad en los greenes. Para si acostumbrarme a la verdad velocidad de los greenes cuando empiece el torneo. 

El Miércoles jugue en la mañana, y pude aprovechar la tarde para ir a la Mezquita Sheik Zayed. La Mezquita es uno de los lugares mas mágicos y surreales que he estado en toda mi vida. Una sensación parecida al Taj Mahal, pero la mezquita al estar mas vacía, y mas nueva, se disfruta más. 

 La mejor hora del día es sobre las 5 de la tarde para aprovechar el atardecer y estas hermosas luces a la caída del sol. 

La mejor hora del día es sobre las 5 de la tarde para aprovechar el atardecer y estas hermosas luces a la caída del sol. 

Los demás dias fueron las intensos de golf, competir, entrenar, recuperación física, masajes, y dormir. El torneo termino el Sábado, y como yo volaba el lunes, aproveche el Domingo para ir a la playita. De hecho fui a la playa del campo de golf, al Saadiyat Beach Club. El club de playa tiene Spa y gimnasio, es impresionante!  Que el agua estaba espectacular!